Albert le magnifique
de Brigitte Benkemoun

Albert le magnifique, c’est le grand-oncle de Brigitte Benkemoun, une journaliste curieuse qui, à force d’entendre sa grand-mère parler de cet ancêtre légendaire et mystérieux, s’est mis à sa recherche.

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Récits familiaux, lettres, archives nationales, livrets militaires… Elle a tout vu, tout lu, tout épluché, écouté les témoins encore en vie… Et le résultat, qui pourrait être barbant s’il se cantonnait à l’anecdote familiale, est le récit passionnant d’un Juif né en Algérie à la fin du XIXe siècle, qui mourra à Auschwitz, quelque cinquante ans plus tard. Entre les deux tableaux : un enfant attaché à sa mère, un jeune soldat qui découvre la France en même temps que la Grande Guerre, un homme doué et charmeur qui vit entre le Paris des années folles et la Côte d’Azur de la grande époque, avec cocottes et russes blancs, des tas de personnages louches ou généreux, des hommes amoureux d’autres hommes et la grande histoire qui balaie tout un monde. Ce livre est une vraie enquête à suspens, qui commence à Tlemcen et Sidi Bel-Abès et s’achève avec les grandes rafles de Nice fin 1943. De la ténacité, du souffle, des hasards heureux ont permis à Brigitte Benkemoun d’entrer dans la peau et la tête d Albert pour raconter par le détails la vie hors norme d’un juif d Algérie qui rêvait de France et de liberté.

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Brigitte Benkemoun

Brigitte Benkemoun, Albert le Magnifique, Stock, 19,50 €.

Mylène Sultan

 

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